Qu’est-ce que la pédagogie Montessori ?

Qui est Maria Montessori ?

Médecin (une des premières femmes médecin d’Italie) et pédagogue, Maria Montessori (1870-1952) crée une pédagogie qui porte son nom et qui sera formalisée à partir de 1909 avec la parution d’un premier ouvrage. Les écoles Montessori s’inscrivent dans le mouvement international d’éducation nouvelle (pédagogies actives) au même titre que Freinet, Desmolins, Ferrière, Faure, Cousinet (France), Decroly (Belgique), Claparède (Suisse), Ferrer (Espagne), Dewey, Kilpatrick (USA), Korczak (Pologne), Neill (Écosse), etc. 

 Quel est le matériel Montessori ?

La pédagogie Montessori s’appuie sur un matériel didactique sensoriel de très grande qualité, étudié du point de vue de la forme, de la texture, de la couleur, de la dimension, du poids et de l’ergonomie pour favoriser l’usage d’un sens en particulier dans l’apprentissage.

« Le matériel sensoriel peut être considéré de ce point de vue comme “une abstraction matérialisée”».

La matériel a été conçu pour libérer l’enfant d’une situation concrète pour l’emmener vers l’abstraction et la généralisation.

La pédagogie Montessori. Exemple de matériel didactique.
Matériel Montessori de vie sensorielle et géographie- Crédit : Philippe de CARLOS

Quels sont les principes de la pédagogie Montessori ?

Pour Maria Montessori, l’enfant s’engage dans une activité avant tout indépendante, parfois avec un ou deux autres enfants. Il s’agit à la fois de respecter les penchants et les centres d’intérêts de l’enfant tout en développant chez lui la responsabilité et l’autodiscipline. La liberté de l’enfant s’inscrit dans un cadre précis. Il s’agit d’une pédagogie encadrée destinée à développer la rigueur, l’autonomie, la responsabilité et à préparer à la vie (matériel de vie pratique).

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L’enfant est traversé au cours de son développement par des “périodes sensibles” qui le prédisposent à apprendre : “l’esprit absorbant”. Il s’agit donc de profiter de ces moments favorables aux apprentissages. L’éducateur propose divers activités dans le cadre de certains process (l’éducateur présente individuellement le matériel à l’enfant). Ces activités sont conçues pour favoriser la concentration et l’auto-correction.

Comme pour toutes les pédagogies alternatives, la classe se compose d’un groupe d’élèves multi-âges. La différence d’âge favorise l’apprentissage par observation (Bandura) et chacun avance à son rythme. Il n’existe pas d’évaluation comme dans l’éducation traditionnelle. L’éducateur observe les enfants et les “situe” dans le cadre de leur développement et de leurs apprentissages.

L’écoute, l’observation, l’agilité, la bienveillance sont des attitudes particulièrement valorisées. Les neurosciences ont confirmé à plusieurs égards la démarche pédagogique mise en œuvre chez Montessori.

 Les 5 concepts clés de la pédagogie Montessori

1• Esprit absorbant

2• Matériel didactique adéquat

3• Eduquer et transformer par les sens

4• Science de l’observation

5• Périodes sensibles

La pédagogie Montessori ? Mind-Map sur le concept d'esprit absorbant
Mind Map sur le concept Montessori d’esprit absorbant – Crédit : Philippe de CARLOS

 Les 6 thématiques du matériel Montessori

1• Grâce et courtoise.

2• La vie pratique.

3• La vie sensorielle.

4• Le langage.

5• La géographie et la culture.

6• Les mathématiques.

Les limites de la pédagogie Montessori

 La pédagogie Montessori n’est pas individualiste mais elle n’est pas pour autant une pédagogie collaborative et coopérative comme chez Freinet. Elle s’articule prioritairement autour d’un ou deux apprenants et s’adresse à de rares exceptions à un groupe d’enfants.

 La pédagogie Montessori ne favorise pas le développement moteur des enfants : le développement psychomoteur des enfants et surtout des jeunes enfants est vital. Des études démontrent que la motricité favorise le développement cognitif et en particulier les fonctions exécutives (attention, inhibition, planification, contrôle, etc.). Ces dernières sont nécessaires à tout apprentissage.  

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Analyse critique de la pédagogie Montessori

 La pédagogie Montessori ne favorise pas les activités manuelles et créatives. La peinture, par exemple, est un atelier Montessori mais elle reste un élément isolé parmi d’autres. Il n’y a pas d’activité sensori-motrice et créative telle que l’on peut le concevoir en centre de loisirs ou en séjours de vacances qui permettent aux enfants d’exercer toute une batterie de compétences non seulement motrices mais aussi psychologiques et affectives.

La pédagogie Montessori a été développée en 1900. A cette époque, elle était totalement novatrice face à un enseignement ultra frontal digne de l’ère industrielle. Un siècle plus tard, cette pédagogie n’a pas changé et est devenue à son tour conservatrice. Ce qu’elle propose reste intéressant au regard d’une pédagogie traditionnelle qui, bien que modernisée, n’a pas su s’adapter à l’évolution de la société.

 La pédagogie Montessori doit donc être amendée et hybridée avec d’autres pédagogies. Cela lui permettra de tirer le meilleur de ce qu’elle propose tout en la bonifiant par des approches complémentaires comme Freinet, Feuerstein ou Gattegno. Ce sera l’objet de nos prochains posts.

 Un projet d’école doit compléter l’approche Montessori en proposant des activités physiques-psychomotrices, artistiques et scientifiques.

L’Archéologie Ludique pourrait être intégrée à la pédagogie Montessori pour les 6-12 ans car elle est compatible avec l’esprit Montessori : voir l’article “ici.”comment optimiser la pédagogie Montessori grâce à l’Archéologie Ludique”


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